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Citroën Racing stoppe son programme en WRC

Présent en Championnat du Monde des Rallyes depuis 2001, Citroën Racing a annoncé hier l’arrêt du programme WRC.

Après des débuts progressifs en 2001 et 2002 avec des programmes partiels, la marque aux chevrons allait ensuite marquer de nombreuses années le WRC avec les Xsara, C4 puis DS3 WRC, remportant le titre mondial constructeur dès sa première saison complète, avant que Sébastien Loeb ne remporte le premier de ses 9 titres, tous acquis avec Citroën, l’année suivante.

Malgré deux pauses en 2006 (où Kronos Racing engagea des Xsara à titre privé… mais suivi de très près par l’usine), puis en 2016 où PH Sport s’occupait de l’engagement des DS3 sur quelques épreuves du WRC pendant que l’usine développait la C3 WRC, l’engagement de la marque aux chevrons fut sans vraie discontinuité, ces deux années sabbatiques étant plus des pauses dédiées à la conception d’une nouvelle machine qu’un arrêt de programme.

Mais après trois saisons avec la C3 WRC et six victoires (deux pour Kris Meeke en 2017, une pour Sébastien Loeb en 2018 et trois pour Sébastien Ogier cette année), l’arrêt annoncé est, cette fois, sans objectif de retour à court terme.

Entamé avec le départ d’Ott Tänak chez Hyundai Motorsport, la saison des transferts est donc encore loin d’être close avec Sébastien Ogier et Esapekka Lappi, même si, pour le sextuple champion du Monde, la piste Toyota semble toute tracée.

Du côté de Citroën, la saison 2020 sera consacrée au soutien des pilotes engagés avec la C3 R5.

Crédit photo : Ludovic Carnal/Sport-Auto.ch

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