McLaren Automotive bestätigt Auswahl des Driver Development Programme für die Saison 2020

Das McLaren Automotive Driver Development Programme geht 2020 in sein drittes Jahr und wird erneut vier der spannendsten Nachwuchskräfte im Motorsport am Steuer eines McLaren 570S GT4 um die begehrtesten Auszeichnungen kämpfen lassen. Katie Milner (UK), Michael Benyahia (USA), Harry Hayek (AUS) und Alain Valente (CH), die nach einer beeindruckenden Saison 2019 in die engere Wahl kamen, glänzten während des Bewertungsprogramms, um einen der begehrten Rennsitze für die Saison 2020 zu sichern. Wie in den Jahren 2018 und 2019 wird das Programm vom Customer Racing Team Tolman Motorsport mit zwei Fahrzeugen in der britischen GT-Meisterschaft durchgeführt.

Die letzten vier Fahrer wurden in einem intensiven zweitägigen Prozess aus einer Gruppe von 18 jungen, talentierten und aufstrebenden Fahrern ausgewählt. Die Namen stammten aus den verschiedensten Bereichen des Motorsports, die jeweils individuell in ihren jeweiligen 2019er Kampagnen in Großbritannien, Europa, Nordamerika und Australien beeindruckt haben.

Das Programm fand auf der britischen Rennstrecke Snetterton statt und sah, wie die Fahrer anhand einer Reihe verschiedener Attribute auf und abseits der Strecke bewertet wurden. Jeder Teilnehmer kam mit dem Programm zur Simulation eines Rennwochenendes auf der Rennstrecke an und arbeitete mit den McLaren Customer Racing Ingenieuren am Aufbau, bevor er mit dem Qualifying und der Rennsimulation begann.

Nach dem Streckenlauf wurden die Fahrer dann in Zusammenarbeit mit dem Engineering-Team und den Fahrertrainern individuell auf Datenanalyse und Telemetrie bewertet. Abseits der Strecke wurde jeder der Fahrer einer mentalen und körperlichen Beurteilung unterzogen, wobei in Zusammenarbeit mit dem Team von motorsport.com Medieninterviews und Fitnesstests des Programmpartners iZone durchgeführt wurden. Die Ergebnisse dieser unabhängigen Spezialisten waren der Schlüssel zur Bewertung, und das Feedback bildet den Auftakt für die Beteiligung der Fahrer am Driver Development Programme. Die ausgewählten Fahrer werden während der Saison 2020 auf diesen Beziehungen zu motorsport.com und iZone sowie zu McLaren Customer Racing aufbauen, um sich weiter zu etablieren und eine starke Basis für eine zukünftige Karriere im Motorsport zu schaffen.

Katie Milner

Die 20-jährige Katie Milner wurde in York, England, geboren. Beeindruckend aus ihrer ersten Saison am Steuer, hat sie sich mit mehreren meisterhaften Leistungen in Autograss bewiesen, bevor sie 2016 die erste weibliche Meisterin im Junior-Salon wurde. Im Anschluss daran wechselte Katie 2017 zur Ginetta GT5 Challenge, wo sie ihr Rennfahrzeug mit einer Reihe von Siegerleistungen weiter verfeinert hat. Katie wurde 2016 auch mit dem British Women Racing Drivers Club (BWRDC) Gold Star ausgezeichnet.

Michael Benyahia

Michael Benyahia kommt aus Miami, Florida, und wird 2020 nach starken Leistungen in der ADAC GT4 Deutschland Meisterschaft am Steuer des 570S GT4 mit dem Team GT für ein zweites Jahr einen McLaren fahren. Besonders hervorzuheben ist seine Rennleistung im Team GT auf dem Nürburgring, wo der 19-Jährige den Rennsieg holte. In der Saison 2019 wechselte Michael in den GT-Rennsport, nachdem er 2016 in der Formel F4 den zweiten Platz belegt hatte, gefolgt vom Titel des Formel Renault NEC-Champions 2017.

Harry Hayek

Der in Sydney geborene Harry Hayek, 21 Jahre alt, war nach dem Kartfahren im Alter von 14 Jahren ein relativ neuer Motorsportler. In den folgenden zwei Jahren wurde Harry mehrfacher australischer Meister im Karting, bevor er zu Einsitzern wechselte. Hier erzielte er mehrere australische F4-Rennerfolge und wechselte 2017 in die britische F3-Meisterschaft. Ein schwerer Unfall und die damit verbundenen gesundheitlichen Gründe beendeten Harrys vielversprechende Karriereentwicklung, aber nachdem er um eine vollständige Genesung gekämpft hatte, kehrte er 2019 zum Rennsport zurück und beeindruckte bei seinem ersten Einsatz in der australischen F4 sofort mit einem Podium.

Alain Valente

Alain Valente kämpfte mit einem McLaren Customer Racing Team während der Saison 2019 am Steuer eines 570S GT4. Der 23-Jährige, gebürtige Berner, Schweiz, war das ganze Jahr über im Team GT unterwegs und erzielte einen Rennsieg auf der Red Bull Ring in Österreich. Zuvor war Alain 2018 in der GT4 European Series erfolgreich, nachdem er von der italienischen FIA-F4-Saison nach der Saison 2014 mit mehreren Podiumsplätzen gewechselt war. Im Jahr 2013 gewann Alain den begehrten Auto Sport Schweiz Young Driver Award.

Danny Buxton, Teamleiter Antrieb, McLaren Automotive : “Das Driver Development Programme ist ein äußerst wichtiger Teil der Motorsportlandschaft von McLaren Automotive und wird mit jeder Saison stärker. Die diesjährige Gruppe der in die engere Wahl gekommenen Fahrer war die größte, die wir je bewertet haben, und es war ein wirklich globaler Mix, was großartig zu sehen ist. Es war auch die stärkste Auswahl, die wir je gesehen haben, und die Entscheidung für die Final Four war extrem schwierig.”

“Das Ziel des Fahrerentwicklungsprogramms ist es, mit jedem der vier erfolgreichen Kandidaten das ganze Jahr über zusammenzuarbeiten und ihnen zu helfen, einen vollständigeren Fahrer zu entwickeln, sowohl auf der Strecke als auch abseits der Strecke. Jeder der Fahrer, die an der Bewertung teilgenommen haben, ist ein echter junger Profi und äußerst kompetent. Es ist unbestreitbar, dass sie alle sehr schnell am Steuer sitzen, aber das Fahren ist nur ein kleiner Teil dessen, was es braucht, um eine erfolgreiche und nachhaltige Karriere im Motorsport aufzubauen. Für Katie, Michael, Harry und Alain beginnt die Arbeit jetzt wirklich, und wir werden mit ihnen zusammenarbeiten – und sie vorantreiben -, um ihre gesamte Kompetenz aufzubauen und zu verbessern. Das Team wird das ganze Jahr über an einer Reihe von Themen arbeiten, darunter persönliche Fitness, Ernährung, technisches Fachwissen, Rennsport und PR, um sie zu einem Komplettpaket als Rennfahrer zu entwickeln.”

Nach der Einführung durch Mclaren Automotive im Jahr 2018 erlebte das Driver Development Programme einen Meilenstein-Sieg während des Snetterton 300-Rennens mit einem ersten Sieg, als Jordan Collard und Lewis Proctor höchste Auszeichnungen erhielten. Dieses Ergebnis war einer von zwei Siegen und fünf weiteren Podiumsplätzen für die beiden GT4-Einträge, die in Zusammenarbeit mit dem Customer Racing Team Tolman Motorsport durchgeführt wurden. Mit diesen Ergebnissen sicherte sich Tolman Motorsport den zweiten Platz in der Meisterschaft der GT4-Teams. Collard und Proctor steuerten auch den #5 570S GT4 auf den vierten Platz sowohl in der GT4-Fahrer- als auch in der GT4-Silberwertung, während die Teamkollegen James Dorlin und Josh Smith im #4 570S GT4 die Saison als Fünfte in der Silberwertung beendeten, insgesamt Sechste.

Das McLaren Automotive Driver Development Programme wird auch in der Saison 2020 in Partnerschaft mit Prosource, Richard Mille und Pirelli durchgeführt.

Pressemitteilung Alain Valente

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