Blancpain GT Series – Forte délégation helvétique aux 24 heures de Spa

Alors que se déroulait ce jour la journée test de la 70ème édition des 24h de Spa, la liste des engagés, forte de 68 voitures, a été dévoilée. Et parmi les 13 marques au départ, ce sont pas moins de 4 équipes, totalisant 7 voitures et 12 pilotes helvètes qui devraient être au départ.

Si parmi les équipes, le Emil Frey Racing représentera officiellement Lexus et engagera sa Jaguar, l’équipe saint-galloise R Motorsport sera chargée de représenter officiellement Aston Martin avec 2 Vantage V12, alors que le Kessel Racing et 961 Corse engageront chacun une Ferrari 488.

Du côté des pilotes, Marcel Fässler, seul pilote suisse ancien vainqueur au départ (en 2007) sera présent sur l’une des Audi R8 de l’équipe WRT, tout comme Nico Müller, qui sera au volant de l’une des R8 de l’équipe belge. Parmi les autres Suisses au départ, il faut noter la présence d’Edoardo Mortara, qui retrouvera la Mercedes du Team HTP avec laquelle il a pris part aux 24h du Nürburgring, alors que l’ancien champion suisse de karting Raffaelle Marciello sera présent sur la Mercedes d’AKKA Asp avec laquelle il participe à la saison régulière. Philippe Giauque sera présent sur une autre Mercedes de l’équipe. En outre, on retrouvera Adrian Zaugg et Alex Fontana sur la Jaguar d’Emil Frey, Jeffrey Schmidt sur l’Audi du Land Motorsport, et Rolf Ineichen chez GRT Racing Team (Lamborghini). Nikolaj Rovigue et Philipp Fromemnwiler seront associés quant à eux sur l’Audi engagée par Aust Motorsport. Enfin, Adrian Amstutz pilotera une Lamborghini du Barwell Motorsport.

Retour en détail sur les constructeurs engagés :

ASTON MARTIN (V12 Vantage GT3)

  • La marque emblématique britannique revient en catégorie Pro avec R-Motorsport
  • Maxime Martin, vainqueur à Spa, et Nicki Thiim, pilote usine composent un équipage impressionnant
  • 4 engagés: 2 Pro | 1 Silver Cup | 1 Pro-Am

Aston Martin revient sur les Total 24 Hours of Spa cette année dans la catégorie Pro grâce à deux engagements de l’équipe suisse R-Motorsport et une liste de pilotes confirmés pour piloter la V12 Vantage. Aston Martin sera aussi représentée dans la catégorie Silver Cup avec l’équipe Oman Racing with TF Sport qui alignera sa V12 Vantage. On notera également l’engagement exceptionnel en Pro-Am du Brussels Racing.

AUDI (R8 LMS)

  • Trois voitures usine en catégorie Pro pour le vainqueur 2017
  • Cinq anciens vainqueurs de Spa sur l’impressionnante liste des pilotes
  • 10 engagés: 7 Pro | 1 Silver Cup | 1 Pro-Am | 1 Am Cup

L’Audi R8 LMS a remporté quatre victoires absolues sur les Total 24 Hours of Spa depuis l’intégration de la course à la Blancpain GT Series en 2011. La marque allemande a, une fois de plus, démontré son intérêt pour l’épreuve avec trois engagements soutenus par l’usine (dont le vainqueur en titre Sainteloc Racing) et des participations ponctuelles pour René Rast et Marcel Fassler. Quatre autres voitures sont également présentes en Pro, dont celle de Land Motorsport, ainsi que d’autres en Pro-Am, Silver Cup et Am Cup.

BENTLEY (Continental GT3)

  • Bentley Team M-Sport, deuxième en 2017, en quête d’un succès
  • Performances prometteuses en Endurance Cup pour la nouvelle Continental GT3
  • 3 engagés: 2 Pro | 1 Pro-Am

Après avoir terminé deuxième des Total 24 Hours of Spa l’année dernière, Bentley Team M-Sport revient avec ses deux engagés à la saison pour « mieux faire » en 2018. Pour atteindre cet objectif, l’équipe britannique aligne une nouvelle voiture et a recruté dans ses rangs le vainqueur 2017, Jules Gounon. Bentley sera également représentée dans la catégorie Pro-Am avec le Team Parker Racing, où Seb Morris, Derek Pierce et Rob Smith, seront rejoints par l’expérimenté Andy Meyrick.

BMW (M6 GT3)

  • Marque la plus titrée de l’histoire des 24 Heures de Spa, représentée par quatre voitures
  • Trois engagements Pro
  • 4 engagés: 3 Pro | 1 Silver Cup

Avec un total de 23 victoires, BMW, de loin le constructeur le plus titré de l’histoire des 24 Heures de Spa, sera à nouveau au rendez-vous cette année. ROWE Racing alignera comme à son habitude deux voitures. Walkenhorst Motorsport s’engagera en Am Cup mais aussi en Pro avec le vainqueur de Spa en 2016, Philipp Eng, et le champion de l’usine BMW, Tom Blomqvist.

JAGUAR (G3)

  • La Jaguar G3 sur la ligne de départ des Total 24 Hours of Spa grâce à Emil Frey Racing
  • Parmi les favoris de la Silver Cup
  • 1 engagement en Silver Cup

L’annonce récente de l’engagement par Emil Frey Racing de la Jaguar G3 sur les Total 24 Hours of Spa a porté le nombre de marques représentées cette année sur la course à un chiffre record de 13. La #54 disputera la Silver Cup avec le duo suisse Alex Fontana, Adrian Zaugg et le canadien Mikael Grenier qui tenteront de conserver les bonnes dispositions affichées lors des épreuves de l’Endurance Cup.

FERRARI (488 GT3)

  • La marque italienne la mieux représentée en Pro-Am avec cinq engagés
  • Les espoirs de la catégorie Pro reposent sur l’équipe SMP Racing
  • 8 engagés: 1 Pro | 5 Pro-Am | 2 Silver Cup

La Ferrari 488 GT3 est l’arme de référence dans la catégorie Pro-Am, avec cinq équipages engagés sur la belle italienne dont Alessandro Pier Guidi et Giancarlo Fisichella parmi les talentueux pilotes. Dans la catégorie Pro, la # 72 de SMP Racing tentera de capitaliser sur les excellentes prestations affichées cette saison. 

HONDA (NSX GT3)

  • Le constructeur japonais revient sur les Total 24 Hours of Spa après 18 années d’absence
  • La NSX GT3 lancée en Europe après son succès au Japon et aux États-Unis.
  • 1 engagement en Pro-Am

Honda se joindra aux autres marques automobiles mondiales qui disputeront les Total 24 Hours of Spa cette année, avec sa NSX GT3 prête à faire ses débuts européens sur les deux tours d’horloge. Déjà victorieuse dans son pays natal, le Japon, et aux Etats-Unis, la #30 évoluera en catégorie Pro-Am avec Bertrand Baguette, Esteban Guerrieri et un pilote à confirmer.

LAMBORGHINI (Huracan GT3 & Super Trofeo)

  • Grasser Racing mène la charge de la catégorie Pro avec trois Huracan GT3
  • Représentée dans toutes les catégories, y compris le Groupe National
  • 11 engagés: 3 Pro | 3 Silver Cup | 2 Pro-Am | 2 Am Cup | 1 Groupe National

Après avoir décroché les titres Endurance Cup et Blancpain GT Series en 2017, Lamborghini va désormais tenter de conquérir pour la première fois les Total 24 Hours of Spa. L’assaut en catégorie Pro de la marque italienne sera mené par Grasser Racing Team, qui alignera ses trois Huracan GT3 engagées sur la saison complète. La marque est également représentée dans les catégories Silver Cup, Pro-Am et Am Cup, tandis que l’une de ses Super Trofeo s’alignera dans la catégorie Groupe National grâce à GDL Motorsport. En tant que telle, Lamborghini sera cette année la seule marque représentée dans chacune des catégories de la course.

LEXUS (RC F GT3)

  • Lexus participe à ses premières Total 24 Hours of Spa
  • Deux vainqueurs de la course parmi l’impressionnante escouade de pilotes
  • 2 engagements en Pro

Après avoir remporté une incroyable victoire lors des 1000 km du Circuit Paul Ricard le mois dernier, l’équipe Emil Frey Racing se rendra dans les Ardennes belges avec une confiance renouvelée dans sa Lexus RC F GT3. Les équipages de l’écurie suisse mettent en vedette deux anciens vainqueurs de Spa, Stéphane Ortelli et Markus Palttala, confortant leurs espoirs dans cette nouvelle voiture pour la plus grande course de la saison. 

MCLAREN (650 S GT3)

  • Deux voitures pour le constructeur britannique de Supercars
  • L’équipage Am Cup aborde Spa en favori de la catégorie après deux victoires consécutives
  • 2 engagés: 1 Pro | 1 Am Cup

La McLaren 650 S GT3 #58 de Garage 59 a dominé une grande partie des 1000 km du circuit Paul Ricard avant de finir sur le podium. Ce résultat renforce la confiance de Come Ledogar, Ben Barnicoat et Andrew Watson qui viseront à Spa la première marche. Ils seront rejoints par l’équipage de la #188 Garage 59, Chris Harris, Alexander West et Chris Goodwin, dont les victoires consécutives en Am Cup, à Silverstone et sur le Circuit Paul Ricard, les placent en tête des favoris de la catégorie avant les 24 Heures.

MERCEDES-AMG (AMG GT3)

  • Triple vainqueur à Spa, la dernière fois en 2013
  • Plus de voitures sur la grille en 2018 que toute autre marque
  • 13 engagés: 6 Pro | 2 Silver Cup | 4 Pro-Am | 1 Am Cup

Mercedes-AMG sera la marque la mieux représentée sur les Total 24 Hours of Spa cette année avec 13 de ses voitures en compétition. Six d’entre elles seront engagées dans la catégorie Pro. Quatre voitures seront soutenues par l’usine, dont la Mann-Filter HTP Motorsport d’Edoardo Mortara associé à Gary Paffett et Renger van der Zande. La légende de la Formule 1 Rubens Barrichello fera ses débuts sur les Total 24 Hours of Spa sur une Mercedes-AMG GT3 Strakka Racing.

NISSAN (GT-R NISMO GT3)

  • L’expérimenté Nissan GT Sport Motul Team RJN alignera la nouvelle GT-R NISMO GT3
  • Le modèle précédent de la GT-R est engagé en Silver Cup
  • 2 engagés: 1 Pro | 1 Silver Cup

Pour cette édition des Total 24 Hours of Spa, les espoirs de Nissan reposent sur le GT Sport Motul Team RJN. L’écurie britannique disposant d’une grande expérience dans la préparation des modèles de la marque japonaise, alignera la nouvelle GT-R NISMO GT3 lors de cette course, avec Lucas Ordonez, Alex Buncombe et Matt Parry au volant. Une deuxième GT-R, aux spécifications techniques antérieures, est engagée par RJN dans la catégorie Silver Cup.

PORSCHE (911 GT3 R & 991 Cup)

  • Six pilotes d’usine pour une impressionnante escouade Pro
  • La Porsche 991 Cup domine le plateau du Groupe National
  • 7 engagés: 2 Pro | 1 Pro-Am | 1 Am Cup | 3 Groupe National

Les espoirs de Porsche pour décrocher une septième victoire à Spa reposent sur d’impressionnants équipages usine engagés en Pro. La 911 GT3 R du Manthey Racing, participant à toute la saison, pointe en tête avec Romain Dumas, double vainqueur à Spa,  qui apportera son incroyable expérience. Il faudra aussi compter avec le KÜS Team75 Bernhard. Timo Bernhard, Laurens Vanthoor et Earl Bamber formeront un équipage ayant remporté presque toutes les grandes épreuves du sport auto. Porsche domine également la catégorie Groupe National, avec trois 991 Cup sur un plateau de quatre voitures.

Premiers tours de piste le mardi 24 juillet avec les trois heures du Test Bronze. Il sera suivi le mercredi par les traditionnelles festivités dans le centre-ville, dont le défilé et la séance d’autographes des pilotes. Les Qualifications se disputeront jeudi et vendredi et s’achèveront par la très disputée Super Pole, juste avant que la compétition ne commence le samedi 28 juillet à 16h30 CET. Avec 68 GT3 engagées sur le long chemin du succès, la 70ème  édition des Total 24 Hours of Spa débutera de façon tout à fait spectaculaire.

_____

liste provisoire des engagés

Semaine de la course

Lundi 23 juillet 
Total 24 Hours of Spa Track days with Marc Duez 09h00-18h00

Mardi 24 juillet 
Total 24 Hours of Spa Track days with Marc Duez 09h00-12h00
Test Bronze 14h55-17h55

Mercredi 25 juillet 
Parade Spa 18h00
Séance d’autographes 19h00-20h00

Jeudi 26 juillet 
Essais libres 11h45-13h15
Pré-qualifications 18h25-19h25
Qualifications 20h50-22h15
Qualifications de nuit 22h30-24h00

Vendredi 27 juillet 
Super Pole 19h10-19h40

Samedi 28 juillet 
Procédure de départ et Grid Walk 15h45-16h30
Départ de la 70e édition des Total 24 Hours of Spa 16h30

Dimanche 29 juillet
Arrivée des Total 24 Hours of Spa 16h30

Crédits photos : Jean-Baptiste Lassaux/Sport-Auto.ch, Blancpain GT Series ; présentation team : communiqué Blancpain GT Series/Total 24h of spa

A propos de l'auteur

Articles en relations