Le Rallye du Chablais sur les starting-blocks

Une très belle édition se prépare, en ce moment même, du côté d’Aigle. Petite piqûre de rappel.

La 15ème édition du Rallye du Chablais démarre cet après-midi, avec les vérifications à Aigle. Demain matin dès 7h00, ne manquez pas le shake-down, télévisé et commenté en direct, avec notamment Sébastien Carron au micro.

Le départ du rallye proprement dit sera donné sur le coup de 10h25, sur la Place de l’Hôtel de Ville à Aigle. Les 11 concurrents VHC seront précédés de 4 ouvreurs, dont le légendaire pilote finlandais Ari Vatanen sur une BMW M3. Il sera suivi d’un très beau plateau, avec en tête un invité de marque, Florian Gonon / Michel Horgnies, Champion de Suisse des Rallyes 2009 et vainqueur de la Coupe suisse VHC 2013, au volant d’une Ford Escort Mk1, de Julien Camandona / Maxime D’Ignoti, actuel leader de la Coupe (BMW M3), d’Eddy Bérard / Frédéric Rausis, actuel champion (BMW M3), et d’autres concurrents très affûtés prêts à en découdre, notamment Hervé Taverney / Pino Arimondi (Ford Sierra Cosworth 4×4), Champion suisse 2006, ou encore Pascal Bachmann / Jean Deriaz (Ford Escort RS2000), ou encore Guy Trolliet/ Sébastien Moulin (Porsche 911).

Le rallye moderne suivra et sera également précédé de 4 ouvreurs, avec bien-sûr Sébastien Loeb, qui fera rugir la fameuse Peugeot 306 Maxi. Après malheureusement la défection d’Ivan Ballinari (qui se remet bien de son opération), les prétendants au podium sont nombreux : Cédric Althaus / Jessica Bayard d’abord (Ford Fiesta R5) et qui est coaché par Sébastien Carron, mais aussi Mike Coppens / Renaud Jamoul (Skoda Fabia R5), Steeves Schneeberger / Isa Schneeberger (Ford Fiesta R5), Jo Rappaz / Gaëtan Lathion qui étrenne une Ford Fiesta R5 sur ses terres, sans oublier Marc Valliccioni / Sandra Arlettaz , qui revient sans nul doute pour faire des étincelles sur la magnifique Porsche 997 GT3, citons aussi Aurélien Devanthéry / Benoît Antille, Champion Suisse Junior 2016, sur Peugeot 208 R2. Du grand spectacle attendu aussi grâce à Gérard Nicolas / Laurent Métral, qui ressort la Ford Focus WRC, difficile de les citer tous. 

Du côté du Championnat Junior, 11 équipages sont engagés, dont Jonathan Michellod / Stéphane Fellay (208 R2), actuellement en tête, qui retrouvent leurs rivaux, Thomas Schmid / Cornel Frigoli (208 R2), et aussi Sacha Althaus / Lisiane Zbinden (208 R2), actuels deuxièmes du championnat et qui remontent en puissance. En R1, trois équipages, notamment les filles, Audrey Dauphin / Santana Chesaux (Twingo R1), qui ont particulièrement à coeur de briller chez elles. 

En Clio R3T Alps Trophy, 7 équipages s’aligneront au Chablais, dont 2 nouveaux, emmenés par les actuels leaders, Olivier Courtois / Hubert Risser. 2èmes du trophée à seulement 4 points, Ismaël Vuistiner / Florine Kummer, tandis que Styve Juif / Alex Florenson, malchanceux au Critérium Jurassien, sont actuellement 4ème. Ils pourront compter notamment sur Ricardo Araujo / Audrey Zwahlen pour jouer les contradicteurs, ou encore Philippe Broussoux / Didier Rappo, en constante progression. Après leurs déboires sur les deux premières manches, l’équipage féminin Maude Studer / Celia Uzzo doit faire l’impasse sur cette manche du trophée, mais pas sur le rallye, puisqu’on les verra évoluer sur une Clio R3 Max, voiture que Maude apprécie particulièrement de piloter. 

Au programme pour les concurrents, deux jours de compétition, un parcours total de 548 km, dont 174 km de chrono en 14 ES sur un parcours varié et passablement modifié par rapport à l’an dernier, avec notamment ce vendredi une spéciale sur les hauts de Montreux, “Les Avants”, très technique et qui n’avait plus été au programme depuis quelques années. La plupart des classiques seront reprises, avec quelques modifications, notamment Luan/Tour d’Aï, Col de la Croix, Bex-Lavey, Les Rives, Champéry/Portes du Soleil, et la super-spéciale de Collonges.

Rappelons que vous pourrez également suivre le Rallye grâce au DIRECT-LIVE de Sport-Auto.ch dès ce vendredi 10h25. Pour vous faire patienter, nous avons mis en ligne le teaser 2018. A très vite !

Crédit photo : (c)Sébastien Montagny

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