WRC – Thierry Neuville ouvre les hostilités

Hier, la pause hivernale du WRC a pris fin avec le shakedown du Rallye Monte-Carlo, qui ouvre traditionnellement la saison du Championnat du Monde.

Profitant d’une bonne position sur la route, les 3 Hyundai s’étant présentées les premières au départ de la spéciale d’essai, Thierry Neuville a réalisé le meilleur chrono sur une route entièrement sèche, tandis qu’au fil des passages dans les cordes, la route allait rapidement être maculée de terre et de boue.

Avec un chrono légèrement supérieur à 2 minutes, le pilote belge précédait ses coéquipiers Dani Sordo et Ott Tanak de quelques dixièmes. Ce dernier a lui aussi pu profiter d’une route relativement propre, s’étant élancé en quatrième position. L’Estonien précède Kris Meeke (parti cinquième) et Andreas Mikkelsen, tous deux étant également dans la même seconde que Thierry Neuville.

Du côté des équipages suisses, Olivier Burri et Anderson Levratti terminaient dans le top 20 au volant de la Skoda Fabia R5. Ismaël Vuistinier et Florine Kummer, sur la Renault Clio R3T, font le 36ème chrono de ce shakedown, tandis que Sébastien Studer et Maude Studer font le 47ème temps, sur Peugeot 208 R2.

Après cette mise en jambe, la compétition débutera ce soir par un morceau de premier choix, puisque les équipages débuteront par les 36 km de la spéciale Thoard – Sisteron, pour la première fois dans ce sens, de nuit, avant un deuxième chrono entre Bayons et Bréziers, long de 25 km. Si les deux épreuves devraient en majeure partie être disputées sur le sec (la météo est encore incertaine), la descente du Col de Fontbelle (Thoard – Sisteron) devrait présenter de la glace.

Classement du shakedown :

1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 2’00’’2
2. Sordo / Del Barrio (Hyundai i20 WRC) 2’00’’3
3. Tänak / Jarveoja (Toyota Yaris WRC) 2’00’’7
4. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 2’00’’9
5. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) 2’01’’0
6. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) 2’01’’5
7. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 2’01’’6
8. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 2’02’’1
9. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) 2’02’’9
10. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 2’02’’9

20. Burri / Levratti (Skoda Fabia R5) 2’21’’9

36. Vuistinier / Kummer (Renault Clio R3T) 2’43’’3

47. Studer / Studer (Peugeot 208 R2) 2’58’’2

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Crédit photo : Jean-Baptiste Lassaux/Sport-Auto.ch

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