40e Critérium Jurassien : Carron bien sûr !

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Victoire de Sébastien Carron/Jérôme Degout (Ford Fiesta R5) dans le Critérium Jurassien 2017, après âpre lutte avec Ivan Ballinari/Paolo Pianca (Ford Fiesta R5), 2ème, et Nicolas Althaus/Alain Ioset, 3ème (Skoda Fabia R5). En VHC, nouvelle victoire d’Eddy Bérard/Florence Bérard sur BMW M3. Florian Gonon/Sarah Tharin remportent la première manche du Clio R3T Alps Trophy, tandis que Nicolas Lathion/Gaëtan Lathion (Peugeot 208 R2) l’emportent en Junior. Une épreuve malheureusement ternie par le violent accident de l’équipage Yoan Loeffler/David Rappaz.

Sébastien Carron, cette fois-ci navigué par le très expérimenté copilote français Jérôme Degout, remporte le Critérium Jurassien, pour la troisième fois et la seconde fois consécutive (8ème victoire d’affilée en Championnat de Suisse), 40 ans après son papa, Philippe Carron, qui remportait la première édition en 1978.

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« Bally » en plein vol

La bagarre tant attendue entre Carron et Ballinari a bien eu lieu… mais avec une intensité encore plus belle : le duel s’est en fait transformé en truel, car Nicolas Althaus, pressenti pour faire des étincelles dans son jardin, n’a pas failli à ses ambitions. A l’issue de la première étape, vendredi soir, le Prévôtois rentrait au second rang, avec moins de 3 secondes sur Bally !

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Nicolas Althaus : 12ème podium dans le Critérium Jurassien !

Et c’est le Tessinois qui a ouvert les hostilités en ce samedi matin 8 avril, en signant le scratch du premier chrono (ES4 Boécourt-Cornol), avec 1,2 seconde d’avance sur le leader, lui-même avec le Jurassien dans le pare-choc (1 dixième !) Dans le premier passage dans Villars-Réclère (ES5), Carron signait à nouveau le scratch, devant Ballinari et Althaus, tous trois se tenant en moins de 4 secondes sur ces 28,5 km très sélectifs !

Peu avant le coup de midi, à l’issue de l’ES 6 (Boécourt–Cornol), les trois hommes de tête laissaient déjà leurs poursuivants à plus d’une minute. Ainsi, au final, Ivan Ballinari/Paolo Pianca terminent au second rang, à 35,9 secondes de Carron, tandis que Nicolas Althaus (navigué par Alain Ioset) montait, très heureux lui aussi à son arrivée à Saignelégier, sur la 3ème marche du podium (son 12ème au Critérium), à seulement 10 secondes du Tessinois [edit 22:00 : malgré une pénalité de 10 secondes infligées à Nicolas Althaus, ce dernier conserve son 3ème rang au général]

On a également assisté à de très beaux duels, avec Michaël Burri/Anderson Levratti, qui rappelons-le, ont dû changer de monture à la dernière minute (troquant leur habituelle Fiesta R5 contre une DS3 R5), en constante lutte avec Pascal Perroud/Romain Blondeau (Fiesta R5), séparés seulement par une poignée de secondes ; finalement, le premier nommé termine 4ème, tandis que le Vaudois est classé 5ème au général.

Criterium Jurassien 2017 - Marc Valliccioni - Sandra Arlettaz - Porsche 997 GT3 (2) - photo Sebastien Montagny
Marc Valliccioni : toujours des passages performants et très appréciés !

6ème, avec une large avance sur  ses poursuivants, on retrouve Marc Valliccioni/Sandra Arlettaz,  dont le son mélodieux du flat-6 et la silhouette élancée de la Porsche GT3 fait toujours grande sensation auprès du public ! A noter que la classique « Courtemautruy–St-Ursanne–Les Enfers », vendredi soir, a particulièrement bien convenu au pilote corse, puisqu’il s’est glissé dans la foire d’empoigne du trio de tête, juste entre Ivan Ballinari et Nicolas Althaus, signant ainsi le 3ème temps au général.

Alors qu’ils étaient 7ème ce matin, Cédric Althaus/Jessica Bayard se sont vus arrêtés dans l’ES 5, le moteur de leur Peugeot 208 R5 refusant tout service. Abandon aussi pour Daniel Sieber/Heinz Walther (Fiesta R5) dans l’ES 12.

Encore un joli duel, cette fois-ci entre Mike Coppens/Christophe Roux (DS3 R5) et Jean-Marc Salomon/David Comment, dans leur jardin, qui terminent respectivement la 7ème et la 8ème place.

Criterium Jurassien 2017 - Florian Gonon - Sarah Tharin - photo Sebastien Montagny
Florian Gonon prend les commandes du Clio R3T Alps Trophy

Florian Gonon/Sarah Tharin, 9ème au général, remportent la première manche du Clio R3T Alps Trophy, après l’avoir dominée, devant Olivier Courtois (copiloté par Hubert Risser) qui, encore handicapé par une épaule convalescente, n’aura pas pu davantage contrarier les plans du Valaisan, termine à une belle deuxième place dans le trophée et un très bon 11ème rang au général, après avoir doublé Aurélien Devanthéry/Michael Volluz, longtemps 2ème et qui termine au final sur la troisième marche du podium.

A une excellente 10ème place, Christian Blanchard/Fréd Helfer, sur la Clio S1600 aux couleurs de Yokohama, prennent leur revanche sur leur malchance du Rallye du Pays du Gier il y a un mois [edit 22:00 : 2 pénalités 10 secondes (20 au total) infligées à Christian Blanchard le font rétrograder au 11ème rang au général, au bénéfice d’Olivier Courtois]

En Junior, à déplorer tout d’abord une grosse sortie de route, dans l’ES 8, de l’équipage Yoan Loeffler/David Rappaz. Le second passage dans Goumois – Les Enfers (ES 11) a été annulé consécutivement à l’accident afin de permettre aux secours de travailler dans les meilleures conditions possibles. Les malheureux ont été héliportés vers l’Hôpital de l’Île à Berne, d’où on espère recevoir rapidement des nouvelles rassurantes. [edit dimanche 09.04, 10:00 : des nouvelles rassurantes nous sont parvenues : le pronostic vital des deux jeunes n’est pas engagé. Nous pensons bien à Yoan et David et leur souhaitons un bon rétablissement.]

Criterium Jurassien 2017 - Thomas Schmid - Cornel Frigoli - photo Sebastien Montagny
Thomas Schmid : un jeune talent prometteur !

Au 12ème rang au général, la paire Nicolas Lathion/Gaëtan Lathion, sur Peugeot 208 R2, l’emportent en R2 au plan du Championnat Junior, devant un autre équipage valaisan, même voiture, Jonathan Michellod/ Stéphane Fellay. La paire italophone Niki Bühler/Gabriele Zanni complètent le podium, également sur 208 R2. En R1, Thomas Schmid/Cornel Frigoli l’emporte à nouveau, suivi par Sacha Althaus/Lisiane Zbinden (DS3 R1). Nouveau podium pour Audrey Dauphin/Santana Chesaux, 3ème sur Twingo R1.

Fait assez rare pour le souligner, c’est deux équipages 100% féminins qui prenaient le départ du rallye, puisqu’en plus des dernières nommées, Maude Studer/ Jacqueline Favez, sur Clio R3, terminent 13ème de la classe et 43ème au général.

Criterium Jurassien 2017 - Eddy Berard - Florence Berard - BMW M3 - photo Sebastien Montagny
Eddy Bérard : seconde victoire consécutive en Coupe Suisse VHC

En VHC à présent, dès les premiers tours de roue vendredi soir, Eddy Bérard (BMW M3) a trouvé un adversaire à sa mesure en Steeves Schneeberger (Ford Escort Mk2), les deux hommes se départageant parfois à moins d’une seconde pour le scratch. C’est le second nommé qui rentrait à Saignelégier en tête vendredi soir, avec 28,7 secondes d’avance sur le Valaisan. La bagarre continua samedi matin, les deux signant tour à tour les scratch, mais le Jurassien conservant l’avantage… jusqu’à ce qu’il parte à la faute dans l’ES 7, Villars–Réclère, où certaines portions de route étaient, malgré une météo favorable, piégeuses. Eddy Bérard récupérait donc de chef la tête, avec une confortable avance sur les deux autres concurrents en course. Cependant, 2 chronos plus loin, le garagiste d’Orsières devait considérablement ralentir en raison de problèmes mécaniques sur sa BMW, laissant même le scratch à Alain Röthlisberger pour une petite seconde sept… Le Valaisan a donc fait parler l’adage « qui veut aller loin ménage sa monture », et c’est ainsi qu’il a franchi en vainqueur la ligne d’arrivée de ce Critérium Jurassien VHC 2017, empochant au passage le maximum de points et renforçant son avance en tête de la Coupe Suisse VHC.

Le classement final moderne

Le classement final VHC

Crédits photos : ©Ludovic Carval et ©Sébastien Montagny

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