Critérium Jurassien : duel(s) au sommet attendus

Criterium Jurassien 2017 - affiche - Marc Valliccioni - Porsche 997 GT3

Deuxième manche du Championnat de Suisse des Rallyes, le Critérium Jurassien fête cette année sa 40e édition et voit revenir son centre névralgique dans le chef-lieu des Franches-Montagnes. Au départ de Saignelégier, 69 concurrents sont annoncés, dont 67 en moderne et 4 en VHC, pour un parcours de 450 kilomètres au total pour 204 kilomètres d’épreuves spéciales (13 ES). Pas de Super-Spéciale cette année, mais des classiques comme les incontournables Courtemautruy-Les Enfers, Villars-Réclère, ou encore Goumois-Les Enfers.

Le « Slowly Sideways » ouvrira le festival de régalades pour les yeux et les oreilles, avec leurs véhicules historiques en démonstration. Parmi eux, plusieurs anciens Champions de Suisse des Rallyes, citons notamment Eric Ferreux, Philippe Camandona, Laurent Reuche, et des voitures qui ont fait les grandes heures du rallye : Opel Kadett GT/E, R5 Turbo, BMW E30, Audi quattro, Lancia Delta Integrale, ou encore Simca 1000 Rallye 2.

Puis ce sera le tour du rallye VHC, avec 4 équipages seulement, mais pas des moindres : no H1 Steeves et Isabelle Schneeberger, qui retrouvent le VHC sur une Ford Escort, H2 l’actuel leader de la Coupe Suisse VHC, Eddy et Florence Bérard, cette fois-ci sur la superbe BMW M3, H3 Alain Röthlisberger/Thomas Meyer sur Ford Escort, et H4 Arnaud Biaggi/Bertrand Favre sur Opel Kadett GT/E.

Nicolas Althaus - Alain Ioset - Skoda Fabia R5 - Rallye Pays du Gier 2017 - photo Massimo Prati - Sport-Auto.ch
Nicolas Althaus – Alain Ioset (Skoda Fabia R5) seront au rendez-vous de « leur » rallye

Dans le rallye moderne, tout le monde attend bien entendu le duel Carron – Bally (tous deux sur Ford Fiesta R5), respectivement premier et deuxième au classement provisoire du Championnat. Pour le premier nommé, déjà vainqueur à 2 reprises du Critérium Jurassien, dont l’an dernier, sera-ce une 8e victoire consécutive en Championnat de Suisse ? Mais attention, le Critérium Jurassien représente pour Nicolas Althaus (3 fois vainqueur et recordman du nombre de podium (11)) un challenge particulier. Le Champion de Suisse 2012, qui est actuellement 4e au classement provisoire du Championnat, aura cependant fort à faire, avec des adversaires à sa mesure. Outre les premiers nommés, d’autres pilotes extrêmement affutés, tels Marc Valliccioni sur Porsche 997 GT3 (actuellement au 3e rang du Championnat), Pascal Perroud sur Fiesta R5, ou encore son neveu, Cédric Althaus (Peugeot 208 R5), feront tout pour mettre des bâtons dans les roues du Prévôtois. Assurément en mesure d’accéder aux places d’honneur, citons encore Michael Burri (Fiesta R5), Mike Coppens (Citroën DS3 R5), Daniel Sieber (Fiesta R5), Jean-Marc Salomon (Fiesta R5), ou encore Christian Blanchard (Renault Clio S1600). En revanche, Joël Rappaz (Peugeot 207 S2000), nous l’apprenions tout dernièrement, ne pourra pas être au départ de ce Critérium Jurassien.

Olivier Courtois Hubert Risser - Clio R3T Alps Trophy
Olivier Courtois – Hubert Risser : en « vieux briscard » du Clio R3T Alps Trophy, l’équipage se profile en sérieux prétendant au podium

En Clio R3T Alps Trophy, pour cette manche d’ouverture, Florian Gonon (Champion Suisse 2009) s’élancera en tête et part logiquement favori, tout en pouvant viser le top 10 du général. Olivier Courtois, qui rempile pour une troisième année dans le trophée, sera peut-être son principal contradicteur, mais Aurélien Devanthéry, fort de son titre de Champion Suisse Rallye Junior 2016, pourrait bien s’y mêler. Notons encore la participation d’Ismaël Vuistiner, qui a démontré de belles pointes de vitesse en Junior l’an dernier, et de Philippe Broussoux, qui a notamment disputé deux manches du trophée 2016.

En R3, à surveiller notamment, Cédric Betschen, qui avait été l’un des principaux animateurs du dernier Championnat Junior, et qui retrouve sa voiture fétiche la Clio, version R3, ainsi que Stéphane Gobalet, également sur une Clio R3 : le remarqué vainqueur de la Coupe Suisse 2009 devrait lui aussi viser le podium dans la classe.

Lathion Lathion - Rallye Gier 2017 - photo Sébastien Montagny Sport-auto
Nicolas Lathion – Gaetan Lathion (Peugeot 208 R2) : parmi les favoris dans le Championnat Junior

En Junior, c’est 9 équipages qui se disputeront les points au championnat. Ces jeunes pilotes se suivront dès le no 19, avec un nouveau venu, Victor Darbellay sur Peugeot 208 R2, portant à 5 le nombre de concurrents dans la catégorie. Ils auront fort à faire avec des pilotes au potentiel certain, comme Jonathan Michellod, Jean-Marie Renaud, Niki Bühler et Nicolas Lathion, ce dernier étant actuellement en tête du Championnat, ex-aequo avec Thomas Schmid, leader dans la catégorie R1, dans laquelle les 4 pilotes annoncés sur ce Critérium Jurassien ont participé à la première manche il y a trois semaines, au Rallye du Pays du Gier : Yoan Loeffler, Audrey Dauphin, et Sacha Althaus, qui aura à cœur de briller dans son jardin.

Rendez-vous à la Halle du Marché-Concours de Saignelégier vendredi 7 avril dès 16h45 pour le départ du premier « Slowly », puis une heure plus tard pour le premier concurrent.

Crédits photos : ©Critérium Jurassien, Clio R3T Alps Trophy, Sébastien Montagny/Sport-Auto.ch

A propos de l'auteur

Articles en relations