24 Heures du Mans 2014 – La liste des engagés ne réserve pas de mauvaise surprise dans le camp suisse

L’ACO (Automobile Club de l’Ouest) a révélé aujourd’hui la liste officielle des 56 voitures invitées à participer à la 82e édition des 24 Heures du Mans (14 et 15 juin) Une révélation très attendue, mais qui n’a pas réservé de trop mauvaises surprises, dans le camp suisse. Une délégation helvétique particulièrement ambitieuse,  grâce à une présence dans touts les grands teams de LMP1.

Etat de la situation à quatre mois de la mythique course mancelle :

LM P1

Audi : double vainqueur de l’épreuve (2011-2012), le schwytzois Marcel Fässler fera cette année encore partie des favoris.

Toyota : l’équipe nippone a choisi de modifier la formation de ses équipes, si bien que deux pilotes titulaires du passeport rouge à croix blanche composeront l’équipage de la voiture n° 8 : le vaudois Sébastien Buemi fera dorénavant équipe avec le franco-suisse  Nicolas Lapierre et le britannique Anthony Davidson.

Porsche : pour son retour au Mans, le constructeur allemand a choisi de faire confiance au suisse Neel Jani, transfuge de Rebellion Racing.

Rebellion Racing : Mathias Beche et Nicolas Prost on déjà été confirmés au sein du team lausannois, qui alignera 2 Rebellion R-One. 

LM P2

Notons que, contrairement à la saison dernière, où ils avaient été repêchés parmi les suppléants, les deux teams suisses de LMP2 ont reçu d’emblée leur invitation. 

NewBlood by Morand Racing : nouvelle appellation pour le team fribourgeois. New Blood (« sang neuf » en français) sera synonyme de renouveau avec le « rookie » genevois Gary Hirsch.

Race Performance : l’écurie suisse du patron-pilote Michel Frey sera également de la partie dans la Sarthe avec une voiture. Aux cotés du patron et du Français Frank Mailleux, on espère retrouver un autre pilote suisse, Fabio Leimer (champion GP2 Series) ou Patric Niederhauser (membre du team en juin dernier).

Tous les autres teams de LMP2 où pourraient figurer des helvètes sont également invités :

KCMG : après son excellente prestation de 2013, l’écurie chinoise pourrait à nouveau faire confiance au natif de Châtel–St-Denis, Alexandre Imperatori.

Murphy Prototypes : invitation également pour l’équipe irlandaise au sein de laquelle le neuchâtelois Jonathan Hirchi a bon espoir de courir ces prochaines 24 Heures du Mans

 LM GTE PRO

0002014 S-A -1-28La participation du franco-suisse Patrick Pilet est également assurée au volant de la Porsche 911 RSR du team Manthey.

Finalement, seul le team français Pegasus Racing, auprès duquel le suisse Niki Leutwiler était pressenti n’est pas invité d’office. Ce n’est toutefois pas une grande surprise, ils figurent à la 5e et dernière place des suppléants.

Voilà la situation actuelle, mais les semaines qui suivent risque d’être encore riches en actualité, car beaucoup de baquets restent à pourvoir.

Liste des engagés aux 24 Heures du Mans 2014

Credit des photos @Sébastien Moulin

 

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